Nieuw West

Alle na-oorlogse wijken in Amsterdam West – de één nog wat meer ghetto-like dan de ander: Osdorp, Geuzenveld-Slotermeer, Bos&Lommer, Slotervaart – gaan tegenwoordig door het leven onder de bijna hippe verzamelnaam Nieuw West. Nieuw West, daar waar de grachtengordel-Amsterdammer van binnen de ring nooit komt. Daar waar de zon nooit op de voldoende aanwezige blinde witte muren weerkaatst. …

Internationale Bauausstellung (IBA)

De IBA – Internationale Bauausstellung – is inmiddels een beproeft en redelijk succesvol middel van de Duitse overheid om transformatie op gang te brengen op plekken waar dat hard nodig is door economische achteruitgang. De strategie is telkens hetzelfde: een economische impuls voor een bepaald gebied over een periode van tien jaar, zodat het daarna op eigen kracht weer verder …

Landschaftspark Duisburg Nord

Omgeven door industrie in het Ruhrgebied, meer tegen Oberhausen aan, dan tegen Duisburg zelf, daar ligt Landschaftspark Duisburg Nord. Het is een verlaten hoogoventerrein, getransformeerd tot een volwaardig stadspark, zij het met de rafelrandjes van vergane industrieglorie. Centrum van het park wordt namelijk geformd door de voormalige en gigantische hoogoven. Je kunt hem beklimmen. Een …

Hembrugterrein

De Dood, zo noemen ze het gebouw op de foto. De naam heeft een minder macabere herkomst dan je zou vermoeden: het is slechts een verwijzing naar de magazijnmeester die zo heette. Zo zijn er meer in Oostzaan. Je hoeft gelukkig ook niet heel ver door de naam heen te prikken om te zien dat het …

Berlin, berlin

Dat de Duitse hoofdstad fascineert en zo’n beetje de hipste plek is die je op dit moment in Europa treffen kan, dat weten we nu wel. Maar wáár zit ‘m dat nou in? Wat is er met die stad aan de hand? Er zijn een hoop handen nodig om daar een vinger op te leggen. …

Zaanoevers

De Zaan is een eigenaardige rivier – of in theorie niet eens een rivier, maar een afgedamde veenloop – die vanaf het eerste moment dat je haar ziet je hart verovert. Bochtig slingerend langs stedelijke bebouwing, oude industriepanden, nieuwerwetse industrie, groen veenland en rietpluimen, verandert ze met elke bocht van karakter. De Zaanstreek is te …

London South Bank/Southwark

Londen heeft niet echt een centrum: Londen ís in zijn geheel een centrum. Dat maakt dat je je soms wat lastig orienteert. Hoewel, er is een geografisch eikpunt waarmee dat al een stuk makkelijker wordt: de Thames. Maar de oevers daarvan waren tot voor kort nou niet echt ‘je van het’ – zeker niet aan de …

Hamburg Hafencity

Hamburg is de havenstad bij uitstek. Het is zo’n plek waar de haven zich als een uitdagende grote reus tegen de horizon aftekent, en je heel nieuwsgierig maakt naar alles dat je oog tot in de verte kan zien. De haven is er wat je zegt nogal in your face en mede daardoor voelen Hamburgers zich ook echte …