Brandevoort

Brandevoort

Anno 2011 is het dat ik mijn eerste bezoek aan Brandevoort afleg, de geheel nieuw opgetrokken historische vestingstad als VINEXuitbreiding van Helmond. Al in 2005 studeerde mijn studiegenoot Angela Sondervan af op deze woonwijk met de bachelorscriptie ‘De mythe van Brandevoort’, en nooit kwam het ervan om de veelbesproken wijk daadwerkelijk te bezoeken. Mijn al …

Le grand elephant d'Ile de Nantes

Ile de Nantes

Het Ile de Nantes is hot en happening: 1. vanwege de enorme transformatieopgave die het voormalige haveneiland in zich herbergt, waarmee het centrum van Nantes bijna (is) verdubbeld. De opgave is nog lang niet voltooid, maar de pogingen om een gigantisch stuk havenland opnieuw bij de stad te betrekken zijn lovenswaardig en zeker aanmoediging waard. Het is alsof …

Expeditie RUHR

Het Ruhrgebied als Randstad XXL. Dat is mijn conclusie na een week lang rondstruinen in de Pott. Het gebied heeft in potentie alles wat onze Nederlandse Randstad als netwerkstad ontbeert: een intensief en goed verknoopt OV-netwerk, een stevig netwerk van (her te gebruiken) infrastructuur ten bate van snel én langzaam verkeer, losse woonkernen met voldoende …

London Docklands

Het uitgestrekte havenlandschap van Londen, voor wie de stad achter zich laten wil en beroepsgederformeerd zoals ik, zijn wandelschoenen aantrekt en langs havenbekkens en woonblokken loopt, is tamelijk fascinerend. Want zoals in dezelfde stad een deftig huizenblok, of een mooie straat zich abrubt naast een minder toebedeelde woonwijk kan bevinden, is ook het steeds verder …

Dudok en Hilversum

Hilversum is Dudokstad. Wie het werk van deze meester wil bestuderen moet in Hilversum ‘gewoon’ maar eens gaan rondkijken. Op elke straathoek heeft de beste man wel iets gebouwd, en dat allemaal vanuit die voor hem unieke en kenmerkende, modernistische stijl: rechte lijnen, beton in combinatie met baksteen,  ambachtelijke afwerking en altijd ‘sociaal’, oftewel: om te gebruiken. Zelfs …

Sanatorium Zonnestraal

Vanaf 2000 is er hard gewerkt aan het in oude luister herstellen van Landgoed Zonnestraal: een intact ensemble ontworpen in het strakke en stoere Nieuwe Bouwen temidden van de bossen en het groen in het Hilversumse. Zonnestraal werd ontworpen door de architect Jan Duiker (met behulp van Bernard Bijvoet en Jan Gerko Wiebenga) en werd in 1928 geopend als sanatorium voor TBC patienten. Met het …

Belvedere voorbij

De afgelopen jaren heb ik het al vaak gezien: het alom bejubelde en wijdverbreid omarmde Belvedere-beleid van de Nederlandse overheid liep regelmatig tegen zijn eigen grenzen aan, en ging zo alsnog zijn doel voorbij. De insteek van het beleid was en is zeker toe te juigen: Belvedere bepleitte het inbedden van cultuurhistorie in ruimtelijke ontwikkelingen, om kaalslag van …

Dresden

Tot voor kort was deze stad een puinhoop, Dresden. Letterlijker dan dat kun je het niet omschrijven. De barokke sprookjesstad werd door de geallieerden in de nacht van 13 op 14 februari 1945 gebombardeerd.  Niet alleen vele mensen lieten het leven, de stad verloor door het bombardement zijn stadshart en daarmee zijn ziel. In de DDR tijd werd …

Nieuw West

Alle na-oorlogse wijken in Amsterdam West – de één nog wat meer ghetto-like dan de ander: Osdorp, Geuzenveld-Slotermeer, Bos&Lommer, Slotervaart – gaan tegenwoordig door het leven onder de bijna hippe verzamelnaam Nieuw West. Nieuw West, daar waar de grachtengordel-Amsterdammer van binnen de ring nooit komt. Daar waar de zon nooit op de voldoende aanwezige blinde witte muren weerkaatst. …

Internationale Bauausstellung (IBA)

De IBA – Internationale Bauausstellung – is inmiddels een beproeft en redelijk succesvol middel van de Duitse overheid om transformatie op gang te brengen op plekken waar dat hard nodig is door economische achteruitgang. De strategie is telkens hetzelfde: een economische impuls voor een bepaald gebied over een periode van tien jaar, zodat het daarna op eigen kracht weer verder …